La nueva era del almacenamiento de datos ultrarápido: «Memory Channel Storage™».

La memoria NAND Flash es la tecnología más rompedora para dar un buen golpe al mercado de almacenamiento de datos en décadas.

Los diseñadores de almacenamiento han pasado los últimos años creando nuevas plataformas para sacar el máximo provecho de sus características para obtener rendimiento único. La industria ha guiado a fondo a la memoria flash en dos grandes generaciones de la plataforma – de arrays SAN y NAS y de aparatos conectados a la red a los productos basados ​​en PCI-Express conectados a servidores – en medio de un debate en curso acerca de cómo y dónde desplegar el almacenamiento flash para obtener el mejor rendimiento en las aplicaciones.

La tecnología Flash está a punto de embarcarse en la tercera era de la innovación con la plataforma Canal de Memoria de Almacenamiento (Memory Channel Storage™ o MCS™), una nueva tecnología que restablece las normas de funcionamiento en el almacenamiento basado ​​en Flash.

MCS™ es un radical avance en las arquitecturas Flash, ya que traslada el almacenamiento Flash de las limitaciones de la red o de la ruta PCIe de datos E/S, colocándola directamente en el subsistema de memoria del procesador. Los controladores de memoria en los procesadores han sido muy atentos durante varias décadas para garantizar la menor latencia absoluta para aplicaciones de acceso de datos críticos. Además, estos controladores de memoria fueron diseñados para ser masivamente paralelos, lo que permite el ancho de banda de memoria sin precedentes como se incrementan el número de módulos de memoria en el sistema. Mediante la colocación de Flash directamente en estos vínculos paralelos masivos, más latencia directa a los procesadores; la memoria de almacenamiento de canal aprovecha todas las ventajas de un rendimiento increíble. Igualmente importante es el determinista, y predecible, latencia de esta arquitectura.

Mientras PCI-Express ha sido un medio obvio de lograr un mayor ancho de banda y mejores latencias que las interfaces de almacenamiento más tradicionales como SATA o SAS, hay limitaciones inherentes. En concreto, el rendimiento del almacenamiento en PCI-Express no se escala linealmente a medida que más unidades se insertan en el sistema, algo que la MCS™ maneja fácilmente debido a la naturaleza paralela de los controladores de memoria. Además, las latencias en PCI-Express son mucho más altas, especialmente en lo que el rendimiento aumenta la demanda. Contención en el bus PCI-Express y la distancia de los núcleos de procesamiento que agravan este problema. Esto es perjudicial para las aplicaciones que requieren el mejor rendimiento en las latencias más bajas.

La consistencia del rendimiento se convierte en un tema crítico para la escalabilidad de carga a medida que aumenta la profundidad de cola y el almacenamiento flash es inyectado con cientos o miles de solicitudes de datos. Imagina una aplicación como el servidor VMware ESX de 1.000 solicitudes de datos con una latencia de sub-1 milisegundos. Ese es el nivel de rendimiento constante que la Flash MCS puede entregar, pero es imposible con el rendimiento muy variable de la Flash PCIe bajo una carga moderada. Con la MCS, el almacenamiento ya no es el componente limitante para la aceleración de aplicaciones; el almacenamiento es ahora bien equilibrado, con los núcleos de procesamiento, aplicaciones de redes y para ofrecer un rendimiento óptimo en las aplicaciones.

Esta solución es ideal en aplicaciones críticas para clientes de grandes empresas que requieren un alto rendimiento y ultra-baja latencia para una máxima eficiencia, incluyendo:

  • Base de datos / Nube
  • Análisis masivo de datos
  • Alta frecuencia en el trading y otras aplicaciones financieras
  • Servidores de red virtualización y consolidación
  • Infraestructura de escritorio virtual

MCS™ es compatible con cualquier ranura de memoria DDR3 estándar de la industria, lo que permite el despliegue en toda la gama de servidores y diseños de sistemas de almacenamiento, chasis y factores de forma. La arquitectura MCS es particularmente atractivo para los servidores en donde las ranuras PCIe están severamente limitadas en la disponibilidad y tamaño, que requieren diseños costosos y tienen reducida capacidad de almacenamiento flash.

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Para más información, visitar: www.diablo-technologies.com

Video y fotografías

Se añade a continuación un interesante y largo video sobre la tecnología MCS, cortesía de RichReport. Lástima que no esté en español para mostrarlo, pero con un poco de empeño, paciencia y de visionado se entiende perfectamente.

Fotografía cortesía de Diablo Technologies.

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